Pilates

Wat is Pilates?

Pilates is een vorm van lichaamsoefeningen die door Joseph Pilates aan het begin van de vorige eeuw zijn ontwikkeld. De Pilatesmethode is een complete bodyworkout en heeft als doel de controle over je bewegingen (spieren) te krijgen, je algemene houding en de kwalitiet van onze beweging te verbeteren. In een Pilatesles train je het gehele lichaam. Doordat het gehele lichaam aandacht krijgt worden je spieren sterker en soepeler, zo kom je automatisch lekkerder in je vel te zitten. Kenmerk van de pilatesmethode is dat er weinig herhalingen gemaakt worden, maar wel met een grote variatie in bewegingen zodat je precies beweegt zonder uitputting. 

Pilates betekent dat je zeer bewust beweegt – met concentratie, controle, coördinatie, flow, precisie en een diepe ademhaling. Je werkt vanuit je krachtcentrum of “powerhouse”.  

De juiste lichaamshouding is zeer belangrijk om de beweging goed te kunnen uitvoeren. 

Belangrijk daarbij is goede begeleiding, want ieder persoon zit lichamelijk anders in elkaar.

De zes principes van pilates

Ademhaling 

De meeste mensen ademen heel oppervlakkig wat vaak het gevolg is van een druk leven. 

Ook wordt vaak de ademhaling ingehouden bij een zware oefening of als we iets nieuws leren. Hierdoor gebruik je niet volledig je longcapaciteit en kan je houding nog verslechteren en neemt de spanning in de spieren toe. 

Door een diepe in- en uitademhaling te leren tijdens de Pilateslessen, wat niet altijd makkelijk is, krijgen al je cellen in je lichaam genoeg zuurstof en kunnen afvalstoffen beter worden afgevoerd. Je lichaam kan zich tijdens de uitademhaling meer ontspannen, je traint je longenspieren en je longcapaciteit neemt toe. 

Concentratie

Het is belangrijk om een Pilatesoefening correct uit te voeren. Hier is concentratie voor nodig. 

Dit gebeurt in onze hersenen. Door je te focussen op een bepaalde beweging/oefening leer je op een functionele manier te bewegen. Dit wordt opgeslagen in ons spiergeheugen waardoor de juiste bewegingen op den duur automatisch gaat. Door tijdens de Pilateslessen goed te concentreren leer je ook je eigen lichaam goed kennen. Hierdoor maak je ook meer contact met je eigen lichaam. 

Centrering 

Tijdens een Pilatestraining gebruik je de diepste laag van je buikspieren, de “powerhouse”. In de lessen krijg je dan ook vaak te horen om je navel in te trekken richting de mat of dat je je buikspieren omhoog moet scheppen richting je middenrif. Dit allemaal om je “powerhouse” te activeren zodat dit een stabiel centrum vormt en waardoor je wervelkolom door diepgelegen stabiliteitsspieren goed ondersteund wordt.  

Controle

Tijdens de Pilatestraining leer je om controle te krijgen over de beweging. Zo train je het gehele lichaam. Armen en benen vallen niet terug op de mat door de zwaartekracht maar worden gecontroleerd gestuurd waar je ze wilt hebben. Door controle verkrijg je meer zelfvertrouwen.

Flow

De Pilatestraining gebeurd in een flow. De oefeningen gaan achter elkaar door in een vloeiende beweging. Zo wordt het lichaam sterk en soepeler. 

Precisie 

Precisie bouwt voort op Concentratie en Controle maar voegt er het element ruimtelijk bewustzijn aan toe. Dit element kan je ook wel het uitlijnen oftewel alignement noemen. Bij iedere Pilates oefening wordt er gekeken of je lichaam de juiste uitgangspositie heeft (uitlijnen) in de ruimte. Hier valt bijvoorbeeld onder: de hoek waaronder de benen bewegen, de plaatsing van de ellebogen, hoe het hoofd gehouden wordt, zelfs wat de vingers en de polsen doen, enz. 

Werken met Precisie helpt verkeerde bewegingspatronen te herprogrammeren wat resulteert in een betere lichaamshouding en alignment waardoor het ook helpt in het voorkomen van blessures.

Voor wie is Pilates geschikt? 

Pilates wordt over de hele wereld beoefend door jong en oud, door mannen en vrouwen, geblesseerd of topfit. In de lessen van To Flow is iedereen verschillend en traint iedereen op zijn of haar eigen niveau.

De oefeningen

Pilatesoefeningen worden in zijn geheel op de mat uitgevoerd, staand, zittend, liggende op de rug, buik of op de zij. De oefeningen zijn in het begin moeilijk, het valt niet mee om ze op een correcte wijze uit te voeren. De oefeningen worden slechts vijf tot maximaal tien keer herhaald. Spierpijn blijft uit en dat is wel even wennen. Sommige zijn gewend om met het lichaam tot het uiterste te gaan en dat de spierpijn ze een gevoel geeft dat ze wat bereikt hebben. Maar Pilatesoefeningen zijn zeer effectief en daar moeten we op vertrouwen. 

Tijdens de Pilatesoefeningen wordt er soms ook gebruik gemaakt van klein materiaal zoals de Pilatesring, ballen, elastieken, de Core Trainer en balanskussens. Dit doen we om de lessen gevarieerd te houden, bewuster te worden van je beweging, of oefeningen makkelijker of zelf uitdagender te maken. 

Als je regelmatig en met precisie traint, kan Pilates geweldige resultaten opleveren zoals o.a.:

• Je lichaamshouding wordt beter;

• Je spieren van de romp worden sterker;

• Je coördinatie wordt beter;

• Je wervelkolom wordt soepeler en sterker;

• Je bloedcirculatie verbetert;

• Je verhoogt je longcapaciteit;

• Je spierkracht en flexibiliteit nemen toe;

• Je hebt minder last van stress en vermoeidheid.

Pilates voor mannen

Veel mannen hebben de misconceptie dat Pilates alleen voor vrouwen is. Dit is een totaal verkeerde opvatting. Bij Pilates Studio To Flow trainen ook mannen. 

In de Verenigde Staten bijvoorbeeld wordt Pilates geïntroduceerd als onderdeel van het militaire fysieke trainingsprogramma. 

Er is niet iets specifiek anders over Pilatestraining voor mannen. De Pilates methode is dezelfde voor iedereen. Ontwikkeld voor het menselijk lichaam in het algemeen. Mannelijke spieren zijn wat strakker dan bij vrouwen, vooral in de heupen en hamstrings, maar de oefeningen kunnen eenvoudig worden aangepast. 

Kracht, flexibiliteit en balans zijn allemaal kenmerken van een Pilates training wat zeer relevant is aan fitness. De intensieve trainingen van Pilates kan vooral nuttig zijn voor mannen, waar de trainingen vaak benadrukt wordt op de deel-voor-deel aanpak voor spierontwikkeling, zoals we terug zien in gewichtheffen. Pilates hoort bij de functionele training waarbij verschillende spiergroepen tegelijk gestimuleerd worden met als resultaat een toename in kracht. Omdat er met weerstand gewerkt wordt, zullen de spiervezels langer, sterker en flexibeler worden – ook kan een flinke sixpack ontwikkeld worden.

Pilates daarentegen benadrukt het trainen van het centrum van het lichaam, ook wel de powerhouse genoemd. Door de diepe spieren rond om de romp te ontwikkelen, stabiliseert de romp, en de achterkant van de romp wordt beter beschermd. Dit soort core training maakt Pilates een uitstekende training voor het hele lichaam, evenals een basis voor cross training en andere vormen van sport en bewegen.

Meer flexibiliteit is één van de doelen van Pilates trainingen, mannen voelen zich daardoor vaak prettiger in hun vel. Pilates werkt door in het dagelijks leven. Bewegen zoals bijvoorbeeld lopen, tillen en andere vormen van sport zullen beter gaan door de balans, de kracht en de flexibiliteit die je beter ontwikkeld door middel van Pilates.